24/11/2010

SPINALONGA

Catégorie : Site archéologique


Horaire d'ouverture
Toutes les demi-heures de 9h à 16h30 en saison.
Tarifs

Depuis Elounda, excursion A/R pour 8€. 12€ depuis Agios Nikolaos.

 
 Adresse
Au large d'Elounda

spinalonga.jpg


La forteresse vénitienne de l'île de Spinalonga

 
Descriptif

La superbe forteresse vénitienne qui occupe toute l'île de Spinalonga au large d'Elounda fut construite en 1579 pour protéger l'accès au golfe. Malgré d'immenses efforts, les Turcs ne parvinrent jamais à la conquérir et elle ne tomba aux mains de l'empire Ottoman que par décret en 1715, après plus d'une cinquantaine d'années de résistance.

Après le rattachement de la Crète à la Grèce en 1903 et jusqu'en 1953, l'île devint une léproserie, la dernière d'Europe, et fut baptisée "l'île des pleurs". L'endroit était administré comme un camp de détention, dans des conditions humaines et sanitaires déplorables.

Aujourd'hui l'île offre une promenade très agréable parmi les bâtiments abandonnés, pleins de nostalgie.

 

30/05/2008

UN PEU D'HISTOIRE SUR SPINALONGA.

agios nikolaos

 

 



A partir d'Agios Nikolaos, une croisière d'une heure nous amène à l'îlot de Spinalonga.

En 1575, les Vénitiens y ont construit une forteresse impressionnante qui devint à l'aube du 20ème siècle une colonie de lépreux. Cette dernière fut abandonnée au début des années 1950. De nos jours, l'îlot de Spinalonga est inhabité.

Malgré son peu d'importance historique, le village des lépreux séduit les visiteurs qui aiment ranimer l'histoire de l'ancien château et de ses habitants imaginaires.
 
 
Fort de l'île de Kalidonia Spinalonga est un îlot forteresse et une presqu’île situés en Crète à l’entrée ouest du golfe de Mirabello face à la ville d’Elounda, non loin d’Agios Nikolaos dans le département du Lassithi.

L'île est également appelée Kalydon, tandis que la presqu'île est appelée presqu'île de Kolokitha.
 
Étymologie:


Spinalonga vient de l’italien spina longa « la longue épine ». Toutefois si les vénitiens l’ont appelé ainsi, ce n'est pas parce qu'elle ressemble à une longue épine mais parce qu'ils ont adapté à leur propre langue une signification à composée grecque « Stinelounda» à « Elounda » (sten-Elounda).


Îlot forteresse de Spinalonga (Kalydon)

Situation:


À l’est du village maritime de Plaka, situé à 5 km au nord d’Elounda, juste en face de la pointe nord de la presqu’île, se trouve l’îlot rocheux de Spinalonga appelé également Kalydon.


Histoire:


Les vénitiens construirent en 1579, sur les ruines d’une acropole antique, une puissante forteresse destinée à protéger le port d’Elounda. Les hauts murs et les deux bastions circulaires, sur le dessus de la colline, permettaient à l’artillerie de commander l’entrée du port d’Elounda.

Cette forteresse, dont il subsiste d’impressionnants vestiges, était l’une des places fortes les plus importantes et des mieux défendues de la Crète. Elle fut l’une des seules de toute la Crète, avec les forteresses de Souda (près de La Canée) et de Graboussa (au nord-ouest de la Crète et de Kastelli (Kissamou)), à ne pas tomber aux mains des turcs, quand ceux-ci conquirent la Crète en 1669, après le siège de siège de Candie.

Tout au long du XVIIe siècle, la forteresse est restée dans des mains vénitiennes et était un refuge pour les chrétiens se sauvant des Turcs. Après avoir résisté près d’un demi-siècle à la suprématie turque, et après un ultime siège de 3 mois, les Vénitiens, durent finalement céder la place forte aux Turcs en 1715. Les Turcs s’y installèrent donc jusqu’au début du XXe siècle, quant à leur tour, ils furent chassés de Crète. Et là, on décida d’y parquer les personnes atteintes de la lèpre en Crète.

La léproserie, la dernière en Europe, se trouvait dans le fort vénitien, restauré par les lépreux qui y vécurent de 1903 à 1958. Il y en eut jusqu'à 300 - 400 vivant en communauté, avec les corps de métiers qu’on trouve dans n’importe quel village grec, du coiffeur au pope. Le dernier habitant, un prêtre, y aurait vécu jusqu’en 1962.

Aujourd’hui l’île est inhabitée ; elle reste toutefois un site touristique principal de la région. On peut y accéder, très facilement, par bateau à partir d’Agios Nikolaos (en 1h à 2h), d’Elounda (en 15mn) et de Plaka (en 5mn).


Le siège de 1715

La reddition de Spinalonga aux Turcs, le 4 octobre 1715 
En juin 1715 les Turcs, assiégèrent la forteresse de Spinalonga. Après un blocus de trois mois pendant lequel tous les approvisionnements alimentaires ont été épuisés, le commandant vénitien Zuan Francesco Giustiniani remit la forteresse au Kapudan Pasha (Grand Amiral Ottoman).

En vertu du traité de la reddition, tous les habitants, étrangers ou grecs, de l'île étaient libres soit de quitter l'île avec leurs affaires, ou de rester là comme sujets du sultan. Des garanties ont été également données concernant le retrait sans encombre de la garde vénitienne, et le droit, en outre, de tous les chrétiens restants dans la forteresse de maintenir une église orthodoxe « afin d'adorer leur foi ».

L'île a été remise au sultan une fois pour toutes aux termes du traité de Passarowitz en 1718.


Le siège:


Les assiégés de l'île de Spinalonga avaient en face d'eux des forces turques, largement surdimensionnées.

Une force navale d'environ 10 bateaux gardant l'entrée du golfe de Mirabello et canonnant l'île.
À la pointe nord de la presqu'île de Kolokytha, au sud de l'îlot (100 mètres, 200 mètres tout au plus, voir la vue satellite pour mieux se rendre compte), les turcs, débarquèrent :


5 canons de 50 livres
2 canons de 30 livres
2 mortiers
2000 soldats


À partir de Plaka et sur la cote, au nord de l'îlot (1 000 à 2000 mètres) les turcs, installèrent :
5 canons de 50 livres
4000 soldats


Il y eu une attaque turque contre l'entrée de l'îlot forteresse qui échoua. Le nombre de victimes fut très lourd chez les Ottomans. On trouvera plus de renseignement dans l'ouvrage de M Arakadaki The fortress of Spinalonga vol 1 en p 180.

Le destin des réfugiés :


Le traité de la reddition a été observé en ce qui concerne le retrait des vénitiens, mais les habitants de l'île, qui étaient des réfugiés de Crète, sous domination ottomane, ont été emprisonnés et puis vendus, plus tard, sur le marché, florissant, des esclaves.

Grâce à la traduction du turcologue N. Stavrinidis, des documents provenant des archives turques d'Héraklion, racontent les destins des prisonniers: Ainsi nous savons que 120 hommes « se sont adaptés pour ramer » et ont été envoyés à la station navale impériale, alors que 230 hommes « incapables à ramer » et les 240 femmes et enfants furent vendus comme esclaves.


La léproserie :


Il y a deux entrées à Spinalonga, l’une étant l'entrée des lépreux, un tunnel connu sous le nom de porte de Dante, l’autre étant la porte initiale située en face de Plaka (celle attaquée par les Turcs). Cette nouvelle ouverture a été pratiquée parce que les lépreux ne savaient pas ce qui pouvait leur arriver une fois débarqués dans l’îlot. Cependant ils ont reçu de la nourriture, de l'eau, l'attention médicale et les charges sociales. Précédemment, de tels agréments avaient été indisponibles aux lépreux de Crète, car ils ont, la plupart du temps, vécu dans les cavernes du secteur, loin de la civilisation.


La presqu’île de Spinalonga 

Situation:


La presqu’île de Spinalonga est située en Crète à l’est de la ville d'Elounda, au-delà d’anciens marais salants et d’un étroit chenal artificiel enjambé par un pont.

Elle également appelée, péninsule de Spinalonga, presqu'île de Kolokitha (l'île de Kolokitha jouxtant cette presqu’île) et Chersonisos Spinalonga.


Histoire générale:


Cette longue presqu'île aride et inhabitée, était rattachée, jadis à la côte par un isthme ; l'Isthme de Poros, qui fut percé en 1897 par des marins français, ce qui en fit donc une île.

Lors du siège de l’îlot forteresse de Spinalonga, la pointe nord fut utilisée par les turcs, pour la bombarder.

Aujourd'hui elle est reliée à la terre ferme par un pont. La presqu’île est une zone protégée.

Ci-dessous une vidéo de l'île de SPINALONGA.